愛的發生是一個神祕,那或許是上天冥冥中的旨意。而愛的持續則是一個考驗,從來都不容易。

 

愛一個人,同時要接受一切的風和日麗和所有的狂風暴雨,就像生活在阿拉斯加,要享受最光亮的永晝,也要承受最黑暗的永夜,繁花與冰雪,溫暖與酷寒,交織成愛的季節。

 

蕾妮在13歲那年,與她的父母,恩特和珂拉,來到這塊遼闊美麗卻又暗藏凶險的土地,開始前所未有的生活,也開始後來那些悲歡離合的故事。

 

那是七零年代,正是越戰結束之際,從軍回來的恩特雖然離開了戰爭的煙硝,卻沒有離開他自己一人的戰場,他的壞脾氣讓他走到哪兒都很容易與旁人一觸及發。蕾妮與珂拉不知道他曾經經歷了什麼樣的恐怖,只知道他噩夢不斷,會在黑暗的夜裡嚎叫,戰爭把原來那個迷人良善的男子變成創傷後壓力症的病患與末日派的信徒。許多時候,恩特的行徑都接近瘋狂,阿拉斯加漫長的冬季更加深了他的恐懼,他擔心最愛的妻女會被外界的凶險吞噬,必須在大難來臨之前先做好萬全準備,因此他以訓練軍人的方式對待自己的女兒。別的少女在同樣的年紀,生活裡可能充滿花朵、夢幻與蜂蜜,蕾妮卻得學會射擊、準備避難包、在黑暗中迅速組裝槍枝。

 

蕾妮的母親珂拉出身於西雅圖的律師世家,從小接受貴族教育,但她生性浪漫,16歲就懷孕逃家與恩特私奔。丈夫從軍的那段期間,自己也是個孩子的她一人很艱苦地撫養女兒,丈夫回來之後,她又要面對他難以預測的黑暗情緒,但為了愛,她一切都忍了下來。然而珂拉的愛太過執著,也讓她逃避去面對某些真相,即使在被狼群肆虐、家園全毀、遭受家暴虐打之後,她還是對恩特不離不棄,因為她癡心妄想他會改變,會變回從前那個迷人良善的男人。珂拉對恩特的愛,就像恩特對世界末日的恐懼一樣,無論如何都無法動搖。珂拉如此心甘情願地跟著一個火藥庫般的男人浪跡天涯,卻也讓女兒被迫從小就在動盪的環境裡成長。

 

於是,在險惡的外境與恐懼的心境融為一體的世界裡,沒有人能聽見蕾妮孤獨的呼喊。生活總是危機四伏,要在這片土地上生存並不容易,面對至親更是如履薄冰,外面有熊有狼,但家裡何曾安全?恩特教導她如何求生存,卻沒有意識到自己才是這個家裡最大的災難,他以為自己在保護她們,卻不明白那其實是傷害。

 

母親離不開父親,而蕾妮離不開母親,結果是生活離不開憂傷恐懼,愛與暴力難以理清。成長如此艱辛,但小女孩終究會長大,而在這樣的家庭裡長大,必須付出獨立的痛苦代價。當17歲的蕾妮與鄰家少年邁修相戀之後,種種的拉扯、對立與衝突終於浮上台面,備受考驗的愛情故事也才真正開始。

 

《不能沒有你》,這是一本寫「愛」與「痛」的書。家人的愛,情人的愛,對土地的愛;甜美的愛,危險的愛,在崩壞中懷抱希望的愛。愛可能造成毀滅,卻也是愛帶來救贖。愛讓人脆弱,卻也是愛令人堅強。愛可能有刺,可能像是喝下致命的毒酒,但愛也是唯一的解藥。愛總是要經過痛,才能帶來真正的領悟。

 

本書作者克莉斯汀漢娜非常會說故事,使得閱讀的過程有如一趟驚心動魄的阿拉斯加愛之旅,有波瀾壯闊,有蕩氣迴腸,也有極為細膩的描述,人物與畫面皆栩栩如生。我們彷彿進入主角蕾妮的內心,與她一起經歷那些血淚交織的情節,那些因愛而歡喜憂傷與痛澈心扉的時時刻刻。這是一本一旦展開就無法放下的書,除非讀到最後的結局,否則難以掩卷。這本書有許多地方讓人感動,也有更多之處令人歎息。

 

愛裡不該有恐懼,愛是擴張與融化,恐懼則是緊縮與僵硬,愛與恐懼是兩種相反的能量,愛裡一旦有恐懼,這份愛就會變成傷害。戰爭帶來的巨大破壞讓恩特成為一個扭曲的人,讓他對妻女的愛充滿末日來臨的黑色想像,使珂拉與蕾妮活在膽戰心驚裡,也把他自己推向萬劫不復的深淵。

 

與恩特對照的是邁修,他對於愛的無懼,讓蕾妮重新定義愛的意義。

 

愛裡總有冒險的成份,愛一個人像是在陌生的土地上拓荒,一切都是未知。你可能為了那片景色而著迷,但要如何讓自己與這片土地一起和諧地生存下去才是真正的問題;你不能只選擇春天的美麗而拒絕冬天的嚴酷;你會沐浴燦爛的陽光,也會面臨冰霜雨雪;你或許努力開墾,收穫卻不如預期;說不定你會在這個過程裡迷失自己,就像阿拉斯加這片土地,每年都有人失蹤,從此下落不明,可能墜落岩隙,可能在山逕迷途,可能在漲潮時溺斃........你必須與各種考驗博鬥,惡劣的天氣、不知何時會出沒的野獸、地震、火山........而最大的考驗是面對自我的孤獨,那樣的孤獨可能會讓你無以為繼只想逃離,但你已沒有退路,你只能付出百分之百的自己。

 

然而,當你通過種種考驗,也將成就一個更好的自己。而你也發現,在不知不覺之間,自己已像一棵樹一樣扎下深根,你已與你的愛血脈相連,你再也離不開這片土地,還有土地上覆蓋一切的廣大天空。愛成就你,也成就你的世界。

 

是的,愛從來都不容易,然而若沒有愛,人生只是漫漫長夜。

 

愛,有如走入荒野,你可能面對絕世美景,也可能面對難以預測的危機,而你終於領悟,原來所有的美麗與凶險只是一體兩面。

 

要得到愛,需要有踏入荒野的勇氣。你有這份勇氣嗎?

 

也許讀完這本書之後,你會得到屬於你的答案。

 

 

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〈為書寫序〉

書名:#不能沒有妳

推薦:彭樹君
標題:愛,有如走入荒野
出版:春光出版

 

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